Cómo superar la dependencia de las OTAs e incrementar las reservas directas de su hotel

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El alcance de las OTAs ha crecido en un 45% a pesar de que las reservas que los viajeros realizan directamente en la web del hotel son más baratas para el hotelero. Lo irónico es que el usuario utiliza el mismo medio, internet, para buscar los hoteles que para buscar en las OTAs. Pero la demanda de las OTAs es superior a las de las webs de hoteles. ¿Todavía se pregunta por qué?

La respuesta es sencilla; no tiene que ver ni con los viajeros ni con las OTAs, tiene que ver con la web del hotel. Así es… Pruebe a buscar un hotel o B&B en Google, ¿cuál será el primer resultado que vea? OTAs como TripAdvisor, Expedia o Booking estarán seguro entre los 4 primeros resultados. Es improbable que encuentre la web de un hotel en los motores de búsqueda. Solo tras recorrer las primeras páginas con las webs de terceros, encontrará la web de algún hotel. Y si además realiza la búsqueda desde un móvil, ¿será la web compatible con el dispositivo?

(Lea también: 5 cosas que su hotel no debe ignorar sobre las reservas móvil)

Una investigación realizada por eDigital indicó que los hoteles son el sector con un rendimiento más flojo cuando hablamos de e-travel debido a la falta de elementos básicos en las webs de los hoteles como navegación sencilla, diseño e información.

Una web debe actuar a modo de escaparate donde las facilidades y servicios especiales del hotel se destaquen de tal forma que el usuario sienta el deseo de reservar inmediatamente. Cada hotel debería contar con una web efectiva y atractiva basada en la usabilidad donde todo, desde las tarifas hasta las habitaciones o packs, esté claramente explicado y destacado. Tener una buena web, con todos los detalles y un potente motor de reservas, es la clave para lograr el triunfo sobre las OTAs. Y no es necesario gastar una fortuna para lograrlo. Hay múltiples herramientas de última generación que permiten a los hoteles independientes convertir su web en una poderosa herramienta de marketing con un coste y esfuerzo mínimos.

Unas sencillas mejoras para mejorar el diseño de su web:

– Evitar las webs con flash: los sites basados en Flash ya no se llevan, debido a sus muchas desventajas. Las arañas de Google no lo detectan, el posicionamiento orgánico es bajo y hace descender en el ranking de SEO. Las webs en Flash son incompatibles con dispositivos móviles y si además Google deja de reconocer estos sitios entonces no habrá posibilidad de que los viajeros puedan encontrarlo.

– Priorizar la información visual: una imagen dice más que mil palabras, por lo que tener una web con fotos de su hotel en alta resolución donde mostrar los servicios, habitaciones, actividades locales le dará resultado.

– Optimizar la arquitectura de la información: la arquitectura de la información no es más que ofrecer a los usuarios lo que están buscando. Cuando un usuario llega hasta su web, definitivamente está buscando las tarifas, habitaciones, fotos, etc. Muestre fotos de buena calidad, comparta descripciones detalladas e información sobre su propiedad.

– Promocionar los packs: si tiene alguna oferta especial o promoción activa, asegúrese de destacarla creando una landing page individual que la explique adecuadamente. Si dispone de un motor de reservas, incluya estos packs en la misma página de reservas para que aparezcan de forma automática.

– Utilizar mapas: aproveche la utilidad de los mapas destacando todas las atracciones del entorno, restaurantes cercanos, centros comerciales, tiendas, etc. Ofrezca a sus clientes todas las maneras de llegar hasta el hotel. Haga sus mapas lo más interactivos y útiles para los huéspedes.

– Enfocarse en el SEO: el SEO no es la piedra filosofal, solo una herramienta que asegura que su hotel tenga una óptima posición en los motores de búsqueda. Organice su sitio web creando un contenido único, utilizando meta tags y keywords estratégicas que los viajeros utilicen al buscar en Google. Diseñe este contenido de manera que al usuario le resulte sencillo navegar y a los robots de Google detectarlo. Otro aspecto importante en el SEO es el lenguaje; tener su web en diferentes idiomas funcionará de maravilla, especialmente en mercados internacionales.

– Asegurar la compatibilidad móvil: hoy casi todas las webs se pueden ver desde dispositivos móviles, pero algunas carecen de calidad debido a una mala navegación, flash, contenido con mucho peso y un diseño poco atractivo. Puesto que las reservas a través del móvil seguirán al alza, conviene construir una web para móvil fácil de navegar con contenido mínimo, banners y pop-ups. Todas las webs deberían estar adaptadas a dispositivos móviles y los hoteles deberían ofrecer un motor de reservas adaptado a móviles.

– Aplicar la estrategia de vídeos: los vídeos están destinados a ser la próxima tendencia en el sector. Los hoteles deberían asegurarse de tener un tour virtual de su propiedad.  Una reciente encuesta que realizó Software Advice, una empresa que desarrolla informes y estudios para la industria hotelera, concluyó que:

* Cuando se busca un hotel online, el 50% prefiere ver un vídeo del hotel en la web.

* El 68% de los usuarios reconocen que están dispuestos a reservar tras ver un vídeo que destaque los servicios del hotel y la propiedad.

Todos los hoteleros deberían seguir estos sencillos pasos para incrementar las visitas a su web durante 2015 y convertir estos usuarios en clientes.

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